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我家有棵搖錢樹。

它,真的是一棵樹。是一年生果實,在每年的農曆七月盛產

小時候,家裡有好多長得一模一樣的樹,而且還頗為高大,樹幹也非常強壯,父親甚至還在上方架起了鞦韆,讓小孩可以乘坐擺盪,真是好玩!
桂圓 龍眼 龍眼木

鞦韆示意圖/Photo by Paige Muller on Unsplash

那時候就知道這棵樹會長果子,而且很甜!只是我不愛吃,但我喜歡它的果實被烤成果乾之後的味道,這種水果還有一個很霸氣的名字!

龍!眼!

從國小中年級開始,只要暑假一到,就常跟著父親一起採摘龍眼果。
由於家中種植的龍眼樹長得十分高大,因此每次採收時,總會趁機將過高的樹高設法降低一些,做法就是"修剪、鋸除"。而父親就是那位在龍眼樹上穿來盪去、徒手採摘並用工具去除龍眼枝幹的神人。但,那是需要付出大量勞力的農活,沒有練過或者相關經驗者是無法勝任的。雖然我十分想念過去的時光,但,自父親過世後,如今也只能從回憶中找尋了。

龍眼是經濟作物,從頭到尾都可利用。

《神農本草經》記載:「久服強魂、聰明、強身不老,通神明。一名益智。」
自古以來,先人就知道龍眼果實是可食用的水果,甚至對身體有著許多功用。雖然龍眼不及荔枝多汁味美,但龍眼樹卻是從頭到尾都可以利用的經濟作物。龍眼樹在每年春天開花,夏季結果。開花時,就是結龍眼蜜的時節!因龍眼是水果的一種,也能做成果乾,不僅可以泡茶,還可以入菜。
製作茶飲時,若再加點水果與花茶,那便是「桂圓花果茶」,若再來一份鬆餅呢?此時可以配上龍眼蜜,哇!那可真是貨真價實的一果多吃了。此刻搖身一變,身價可說是三級跳啊!且果乾還可以入藥當引子,作為中藥的一種。
而傳統的龍眼乾也必須透過燃燒龍眼木進行烘烤,如此的味道才會特別棒。但商業化的操作下,可沒有那麼多龍眼木可以使用,後來商業化大量生產下已經多使用瓦斯或者其他燃料進行烘烤,那已經不對味了。
不過傳統的龍眼乾製作方式,還是有的,只是量少。不過這樣的方式卻讓我想起曹植的《七步詩》
煮豆燃豆萁,豆在釜中泣。
本是同根生,相煎何太急?
然而,除了龍眼蜜、龍眼果、龍眼果乾外,在採收龍眼時會遺留下大量龍眼枝幹,這可是有著大大的用處!因為有些臺式大菜的傳統作法會運用到龍眼木,這些大多是山產餐廳,他們非常非常熱愛。
臺式大菜有哪些?例如「甕仔雞」的製作,山產餐廳就非常講究,會便特別選用龍眼木來進行烘製,因為龍眼木在燃燒時會出現一股特殊的香氣,加上木頭質地堅硬,十分耐火,農家特別喜愛,堪稱是一棵搖錢樹!

這就是龍!眼!木!

桂圓 龍眼 龍眼木

這就是龍!眼!木!

桂圓 龍眼 龍眼木

這就是龍!眼!木!

年關將屆,每年母親總會在此時準備各式年菜,而開始有土窯雞製作,大概可以追朔到10年前吧!因此,龍眼木就一直是母親的廚房裡所必備的良材!

如果少了它,味道可能會變得不一樣。

桂圓 龍眼 龍眼木

土窯雞入鍋囉

看到上圖就可知道農家製作料理總是特別有味道,在這冷冷的天看著柴火不停的燃燒,逼逼啵啵的聲響伴隨著滾燙的熱水,有著特殊的情調。
桂圓 龍眼 龍眼木
#桂圓  #龍眼  #龍眼木 
分類:親子

回憶未被遺忘,被遺忘的是已無法用文字述說的一切⋯我,想當個園丁⋯願日後能寫詩、能歌唱,能讓閱者感動。

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